RIOTINTO: Un día en la NASA con el CEIP Peñaluenga

Riotinto (Huelva) es Marte en la Tierra, y lo pudieron comprobar los alumnos del CEIP Peñaluenga de El Castillo de las Guardas (Sevilla) el pasado 28 de abril gracias a la actividad escolar diseñada por fieldworkRIOTINTO “Un día en la NASA”, y que desarrollamos con la colaboración del CAB-INTA, la Agencia Espacial Europa y la NASA.

Durante la primera fase de la visita nos acercamos a conocer el río Tinto, precisamente en el mismo lugar donde en los años 90 comenzaron los trabajos científicos que acabaron por presentarlo como un análogo al planeta rojo, motivo por el cual se han sucedido desde entonces diversos proyectos para su estudio y programas orientados a desarrollar la instrumentación necesaria para abordar el exploración espacial. Los alumnos se convirtieron en auténticos investigadores, recogiendo muestras de agua en distintos puntos, midiendo los valores de acidez y comparando sus resultados para conocer como evoluciona el río, así como buscaron (y encontraron) indicios de vida bacteriana.

Una vez que todos pudimos comprender la singularidad del río Tinto, sus características y la vida que alberga, así como sus similitudes con otros enclaves del sistema solar, llegó la hora de conoce los últimos trabajos dirigidos a posibilitar futuras misiones espaciales. Para ello nos dirigimos a la base de prueba del proyecto Moonwalk, donde nos recibió Luis Cuenca, miembro del CAB-INTA, quien nos explicó el alcance de los trabajos, su importancia y los objetivos planteados, un proyecto en el que se encuentran embarcados investigadores de hasta 7 nacionalidades y que durante 15 días encontraron en Minas de Riotinto (Huelva) las condiciones necesarias en las que probar los últimos avances de la instrumentación diseñada para la exploración espacial. Además de la presencia de los astronautas que trabajaban con el traje espacial Gandolfi-2, y el hábitat SHEE, llamó poderosamente la atención de los alumnos la presencia del robot YEMO, diseñado para facilitar el trabajo de los astronautas y llegar a lugares de difícil acceso de un modo completamente autónomo.

La tarde pudimos hacer un recorrido por los diferentes espacios de la Cuenca Minera de Riotinto (Huelva) en los que se han realizado pruebas dentro de los proyectos P-Tinto, Marte o IPSBL. Este recorrido nos permitió conocer como han ido avanzado los estudios a lo largo de los años, de que modo es posible estudiar “in situ” este ecosistema tan particular sin modificar sus condiciones, y, quizás lo más interesante, hacia donde se encaminan los futuros trabajos.

La pregunta final era obvia… ¿Cuando llegará el hombre a Marte? no lo sabemos, pero ese día el nombre de Riotinto aparecerá de un modo destacado en este gran avance de la humanidad.